Essen/Gelsenkirchen,
13
February
2018
|
10:26
Europe/Amsterdam

Growing e-mobility: innogy software enables targeted grid expansion

Showcasing the collaborative tool at the E-world trade fair in Essen: Hildegard Müller, Chief Operating Officer, Grid & Infrastructure of innogy SE, and Ulrich Köllmann, Managing Director of ELE.

  • EV charging needs place high demands on distribution systems

  • For the first time, innogy can provide well-founded data for the required grid expansion

  • ELE GmbH acquired as first high-profile customer

E-mobility is on the rise. But opinion is frequently divided about precisely when or where it will happen. Distribution system operators in particular face the challenge of having to prepare the grids for the growing demand for EV charging. A new innogy software program now provides the first well-founded predictions about where growth in the number of charging points is likely to be particularly strong – and thus require expansion of the grid in those regions.

“Over the medium term, the growing number of EVs will present a huge challenge to electricity grids, says Hildegard Müller, Chief Operating Officer for Grid & Infrastructure at innogy SE. “In order to meet this challenge, the grids need to be expanded in a smarter and more cost-effective manner”. This innogy software solution now offers a much improved data basis for targeted grid expansion.

At innogy subsidiary Westnetz, one of the largest German distribution system operators, the predictions generated by this software tool already inform its grid expansion planning. In addition, the first high-profile customer has now been acquired in the form of regional utility ELE (Emscher Lippe Energie GmbH), which is responsible for the German cities of Bottrop, Gelsenkirchen and Gladbeck. Ulrich Köllmann, Managing Director of ELE: “Planning grid expansion is a long-term business and one where it is extremely important to have the best possible data basis at your disposal. The very detailed local predictions generated by the innogy software tool give us good opportunities to make the grid in our region fit for purpose in the very places where we identify the need to cater for increased demand. This enables us to invest in distribution lines, transformer stations and smart grid communication in a more targeted and cost-efficient manner. As part of this project with innogy, the results generated by the tool now flow straight into our grid planning”, says the Managing Director of this regional utility, in which innogy holds a share of around 50%.

To be more specific, this innogy software combines the data of a leading Germany energy company with socio-demographic data such as age, purchasing power and technical affinity collected by German consumer research company, Gesellschaft für Konsumforschung (GfK). As a result, regional predictions can be made about short to medium-term growth in the number of EV charging points. In 100 x 100 quadrants, “hotspots” are then identified, where the demand for additional grid infrastructure will be particularly strong due to the anticipated increase in charging points.

innogy is one of the real drivers of e-mobility and, as the largest supplier of charging infrastructure in Germany, has already installed over 5,300 networked EV charging points. This new software solution pools the information and expertise of various business areas. It will now be made available to other distribution system operators too – a further example of the company continuing to tap into new digital business areas that extend beyond its core grid business.

„Mittelfristig stellt die wachsende Zahl an E-Autos eine enorme Herausforderung für die Stromnetze dar. Um dieser Herausforderung zu begegnen, müssen die Netze intelligenter und auch kosteneffizient ausgebaut werden.“ 
Hildegard Müller, Vorstand Netz & Infrastruktur, innogy SE

Bei der innogy-Tochter Westnetz, einem der größten deutschen Verteilnetzbetreiber, fließen die Prognosen des Tools bereits in die Ausbauplanung ein. Darüber hinaus konnte mit dem regionalen Versorger ELE (Emscher Lippe Energie GmbH), zuständig für die Städte Bottrop, Gelsenkirchen und Gladbeck, nun ein erster Referenzkunde gewonnen werden. Ulrich Köllmann, Geschäftsführer der ELE: „Die Planung des Netzausbaus ist ein langfristiges Geschäft, bei dem eine möglichst gute Datenbasis ganz besonders wichtig ist. Durch sehr detaillierte lokale Prognosen bietet uns das Werkzeug von innogy gute Möglichkeiten, das Netz in unserer Region dort zu ertüchtigen, wo wir zusätzlichen Bedarf erkennen. So wird es möglich, zielgerichteter und kosteneffizienter in Leitungen, Trafo-Stationen oder die intelligente Kommunikation des Netzes zu investieren. Im Rahmen des Projektes mit innogy fließen die Ergebnisse des Tools daher ab sofort auch in unsere Netzplanung ein“, so der Geschäftsführer des regionalen Versorgers, an dem innogy zu rund 50 Prozent beteiligt ist.

Konkret verknüpft die Software von innogy die Daten eines der führenden deutschen Energieunternehmen mit soziodemografischen Daten wie Alter, Kaufkraft oder Technikaffinität, die von der Gesellschaft für Konsumforschung (GfK) erhoben werden. Als Ergebnis entstehen regionale Prognosen darüber, wie sich die Anzahl an Ladepunkten für E-Mobile kurz- bis mittelfristig entwickeln wird. In Quadranten von 100 x 100 Metern verdeutlichen sich dann sogenannte Hotspots, in denen der Bedarf an zusätzlicher Netz-Infrastruktur, als Folge von mehr Ladepunkten, besonders groß sein wird.

innogy ist selbst Treiber der E-Mobilität und hat als größter Anbieter von Ladeinfrastruktur alleine in Deutschland bereits über 5300 vernetzte Ladepunkte für E-Autos errichtet. In der nun präsentierten Softwarelösung fließen die Erkenntnisse aus verschiedenen Geschäftsfeldern zusammen. Das Angebot wird ab sofort auch weiteren Netzbetreibern zur Verfügung gestellt - ein Beispiel dafür, wie das Unternehmen über das klassische Netzgeschäft hinaus weitere, digitale Geschäftsfelder erschließt.